Qué son y por qué nos salen manchas en la piel

por qué nos salen manchas en la piel

Qué son y por qué nos salen manchas en la piel: ¿podemos eliminarlas?

Las manchas en la piel son alteraciones en la uniformidad del color de una determinada zona de la piel. Aunque pueden existir manchas blancas o más pálidas que la piel de alrededor, o incluso rosadas o rojizas, las manchas que motivan un mayor número de consultas son las que tienen diferentes tonos de marrón. Este color se debe habitualmente a un exceso del pigmento habitual de la piel (melanina) que puede ser debido a un aumento en el número de células que lo produce o, de forma más frecuente, a un aumento de la cantidad de pigmento en la zona.

La exposición al sol influye sobre cualquier tipo de mancha en la piel, bien sea oscureciéndola de forma transitoria (pecas, lunares) o permanente (melasma), o favoreciendo su aparición en una piel previamente sin manchas (léntigos o manchas de la edad, pigmentaciones postinflamatorias). Por ello cualquier medida destinada a combatir o a prevenir la aparición de manchas en la piel ha de ir invariablemente asociada con medidas de protección solar.

Las manchas de la piel más frecuentes son:

  • Los nevus (lunares)
  • Las efélides (las típicas pecas)
  • Los léntigos solares.

Los dos primeros tipos aparecen en la infancia/adolescencia y, salvo indicación del dermatólogo, no precisan tratamiento.

El daño solar acumulado a lo largo de los años puede hacer aparecer manchas marrones en las zonas más expuestas (la cara, las manos, el escote), especialmente en personas de piel clara que no se broncean con facilidad. Aunque de forma popular estas manchas se habían denominado “manchas hepáticas” o “manchas del hígado”, su aparición no tiene ninguna relación con enfermedades del hígado ni con ninguna otra enfermedad interna, si bien son más frecuentes en personas mayores, de salud más delicada. En ellas coexiste un exceso del pigmento normal de la piel (la melanina) junto con el depósito de algunas proteínas degradadas por la exposición solar crónica. Aunque no precisan tratamiento, está demostrado que cuando las vemos, asignamos una edad 10 años superior y una salud más precaria a la persona que las tiene (respecto de la misma imagen sin manchas). Por ello es frecuente que los pacientes deseen eliminarlas. Para ello se pueden utilizar métodos como el láser o, cuando este no está disponible, la crioterapia (congelación con frío).

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El empleo de cremas despigmentantes (con vitamina C y otras sustancias que bloquean la formación de melanina) se debe limitar a cada una de las manchas en la cara y la piel (para no aclarar también la piel normal), y habitualmente tan sólo consigue aclararlas.

Recientemente se ha descrito la eficacia de tratar zonas extensas con este tipo de manchas en la cara y la piel con cremas que llevan Délentigo®, un preparado comercial a base de extractos vegetales ricos en isoflavonas que actúa de forma más intensa en las manchas en la cara existentes, que en las zonas sanas, uniformando el tono de la piel de la zona tratada.

Exposición solar en cicatrices recientes

La exposición al sol de áreas de la piel todavía enrojecidas por una irritación, una herida o una cicatriz recientes puede provocar una disposición anormal del pigmento en la zona, que aparecerá como una mancha en la cara o la piel más o menos oscura en aquella zona y que persistirá durante meses o años. Este tipo de manchas, llamadas “pigmentaciones post-inflamatorias” son más frecuentes e intensas en personas que se broncean con facilidad, y suponen una complicación frecuente tras la aparición de lesiones en la piel (heridas, infecciones, acné, etc) o tras su tratamiento. En general suelen disminuir gradualmente de intensidad con el tiempo hasta desaparecer, un proceso que a veces puede necesitar hasta 2 años.

En estos casos se debe evitar el empleo de tratamientos agresivos para eliminarlas (láser, crioterapia) debido al riesgo de inducir de nuevo una pigmentación (efecto rebote).


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Dra. Cristina Paradelo

Dra. Cristina Paradelo.
Num colegiada: 29832
Dermatología médico-quirúrgica.
Directora médica Institut Dermatològic Integral.

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